Nicolas de Staël, Liebe auf den ersten Blick in Agrigento

01 Mai, 2020
Im Sommer 1953 unternahm der französische Maler mit Frau, Kindern und seiner zukünftigen Geliebten eine verrückte Reise nach Italien.

Sizilien und die darin untergebrachten griechischen Tempel werden ihn so tief prägen, dass er bei seiner Rückkehr in die Provence einige der intensivsten Landschaften seiner Arbeit komponieren wird.

 

Als er 1953 die Route des Grand Soleil nach Italien nahm, hatte Nicolas de Staël nur wenige Tage seinen Führerschein. In dem Citroën-Van, der ebenso laut wie unangenehm war, ließ der Maler eine Pullman-Bank installieren. Dort seine drei Kinder Anne, Laurence und Jérôme; Françoise, seine Frau schwanger mit einem kleinen Jungen; und zwei Freunde, Ciska Grillet und Jeanne Polge, die bald seine Geliebte werden.

 

Die Ausstellung der Knoedler Gallery in New York Ende des vergangenen Winters, der erste große in den USA, war ein großer kritischer und kommerzieller Erfolg. Der Maler taucht paradoxerweise geschwächt auf, erschüttert von Zynismus und Buchhaltung, die vor seinen Augen in dieser „unbewohnbaren Stadt“ offenbart wurden. Und wenn der Vertrag, der ihm nach dem in die USA verbannten französischen Kaufmann Paul Rosenberg angeboten wurde - berühmt dafür, Braque, Matisse oder Picasso vertreten zu haben - ihn von seinen ständigen finanziellen Sorgen befreit, unterschreibt er ihn ohne Euphorie. . Staël weiß es, er muss mehr und besser arbeiten ... Also macht sich der Maler auf den Weg und macht Urlaub.

 

Eine Reise mehr als ein Urlaub. Studienreise, wie die Maler des 1935. Jahrhunderts, in der rein klassischen Tradition. Dies ist nicht der erste, weit davon entfernt. Zu einer Zeit, als es noch keinen Massentourismus gab, tourte Staël 1938 durch Spanien, lernte dort die Lehren von Velasquez und El Greco und ging dann nach Marokko, wo er vor den Toren der Wüste "lernte" um die Farben zu sehen “und trifft Jeannine Guillou. Mit ihr verbrachte er XNUMX mehrere Monate in Italien, enttäuscht von dem Besuch in Pompeji, freute sich aber, Bellini, Mantegna, Antonello de Messina und Tizian täglich zu sehen. Meister, die ihm nicht so am Herzen liegen wie die alten Flamen, die Holländer Vermeer, Rembrandt, Van der Meer, von denen er aber viel lernt.

 

Es besteht kein Zweifel, dass die Freude, sie wieder zu finden, die Idee dieser verrückten, fast improvisierten Reise prägte. Von Lagnes im Vaucluse, wo er den Sommer verbracht hatte, erreichte Staël Genua, Neapel und dann Sizilien. Auf "der Insel der Gärten und des Schwefels, der Freuden und Leiden, der Romantik und der Gewalt", wie Vincenzo Consolo es beschreibt, betrinkt er sich mit diesem Licht, das die verkohlten Landschaften des Monats Ende des Jahres badet August und steigt auf die Städte ab, von deren Namen allein man träumen kann: Palermo, Ragusa, Syrakus, Catania, Taormina, Selinunte, Agrigent.

 

Bäume und Säulen

Ein paar Kilometer von den mittelalterlichen Gassen der letzteren entfernt, mit Blick auf das Meer, taucht das Tal der Tempel auf, ein erhabener Überrest der Stadt, die im XNUMX. Jahrhundert v. Chr. Von den Griechen gegründet wurde. "Die schönste der sterblichen Städte", so Pindar, dessen Geschmack am Vergnügen, die mit Gold geschmückten Gewänder und die zarten Denkmäler, die für die von Kindern adoptierten Vögel errichtet wurden, Diodorus Siculus im Laufe der Jahrhunderte immer noch lobten. Wenn diese längst verschwunden sind, bleiben Schreine übrig, die Göttinnen und Göttern gewidmet sind. Ihre dorischen Säulen, die sich zum Horizont erheben und deren Tuffstein bei Sonnenuntergang eine goldene Farbe annimmt, die Farbe aller Tröstungen, sind bis heute ein unvergessliches Schauspiel. Sie sind auch eine Lehre für Staël: die von den Griechen gegebene, die einzigen, die ihm zufolge "die Sonne in all ihrer Vielfalt" nehmen und zurückgeben ". Angesichts dieses mythischen Panoramas mit Blick auf reine, tausend Jahre alte Formen malt Staël nicht, sondern füllt Notizbücher mit Flo-Master-Filz. Zeichnungen sind schnell, ohne zu zögern oder zu retuschieren. Einfache und gute Gesten, die Bäume und Spalten in wenigen Zeilen nachzeichnen. Das Skelett einer mit Licht bestrahlten Landschaft, reduziert auf das Wesentliche, wo das Zeitlose mit der reinen Gegenwart verschmilzt, wo der Anstoß von einer Bewegung kommt, die vor mehr als zweitausend Jahren gemacht wurde.

 

"Zwischen der erstickenden Hitze, der Erhebung und seinen Notizbüchern mit Notizen, die seinen Blick hielten, war mein Vater betrunken", erinnerte sich Anne de Staël anlässlich der sehr schönen Ausstellung "Nicolas de Staël in der Provence", die in organisiert wurde 2018 im Hôtel de Caumont in Aix-en-Provence (Bouches-du-Rhône). In Lärm, Staub und Feuchtigkeit führt die Straße den Maler und seine Eskorte zur Kreuzigung von Masaccio, zum Capodimonte-Museum in Neapel, zu den Fresken von Cimabue und Giotto in der oberen Kirche des Heiligen Franziskus von Assisi Durch die Legende vom Wahren Kreuz von Piero della Francesca in San Francesco d'Arezzo, den Marmorpflaster der Kathedrale von Siena, die etruskischen Sammlungen des Spina-Museums in Ferrara, die Fresken von Fra Angelico im Kloster San Marco in Florenz , aber auch die Straßen Roms, die Mosaike von Ravenna und die Stätten von Pompeji und Paestum, die ihn bei seinem ersten Aufenthalt so enttäuscht hatten. Eine großartige Tour in einer Citroën-U-Bahn, bei der die Atmosphäre allmählich angespannter wird: Während der holprigen und chaotischen Reise kommt Staël Jeanne allmählich näher ...

 

Idyllen und Elegien

Am 3. September schrieb Ciska Grillet an René Char: „Ah! diese Reise, René, wenn du nur wüsstest! Was für eine Mischung aus Schrecken und Wundern. Sternenhimmel über unseren schlafenden Köpfen. Von Raphael und dem Vatikan, von Sixtinisch und dem Wackeln eines Lieferwagens. Aber das alles überwältigt von der großen Schönheit von Agrigento. “ Der Dichter ist ein gemeinsamer Freund. Er schloss eine große Freundschaft mit Staël. Er war es, der den Maler ermutigte, sich in der Provence "in der Nähe des Lichts, in der Nähe des gebrochenen Blaus" niederzulassen. Auch er, der ihn Ciska Grillet und insbesondere Jeanne vorstellte, für die Staël bald eine verzweifelte Liebe empfinden würde.

 

Auf Sizilien, der Insel der Orangenblüte und der Galle, der Idyllen und Elegien, findet daher etwas Intensives, Grausames und Schönes zugleich statt. Bei seiner Rückkehr im Oktober 1953 isolierte sich Staël zunächst für die Arbeit in Lagnes, dann in der neuen Werkstatt in Le Castellet in Ménerbes (Vaucluse), dem großen Gebäude, das er erworben hatte. In diesem "grausamen Frieden", dieser "erbärmlichen Einsamkeit" ist es Agrigento, der wie eine Netzhautpersistenz zurückkehrt. "Ich bin mit Leib und Seele ein Geist geworden, der griechische Tempel malt", schrieb er an René Char.

 

Mit der Serie „Sicilian Landscapes“ wird das Material leichter und die Palette ändert sich. Die für seine Arbeit charakteristischen dichten, dicken Texturen verschwinden zugunsten großer monochromer Bereiche. Ebenen mit reinen Farben, die in ihrem Bericht gewalttätig und kontraintuitiv sind, zeugen von der Lichtintensität der Insel und ihrer tellurischen Kraft. Roter, schwarzer, grüner oder Pflaumenhimmel; "Der Farbschlag, hart, fair, enorm lebendig, einfach, primär" und verleiht diesen Gemälden mit unvergleichlichem Atem eine große Tiefe, fast vulkanisch. „Staël kehrt in den Master-Leinwänden dieser Serie sogar zum unerbittlichen Abstreifen, zur dunklen Leere des Meeres, zur grausamen Unterdrückung des scharlachroten Himmels zurück. Die von Schwarz umgebene Straße, deren Flug ins Unendliche einen Schwindel ausdrückt, den der fieberhafte Gebrauch des Pinsels vorwirft “, kommentiert Germain Viatte in Briefen.

 

Väterliche Wut

"Wir malen nie, was wir sehen oder zu sehen glauben, wir malen mit tausend Schwingungen, die der Schlag erhalten hat, um ähnlich, anders zu empfangen", bekräftigte Staël 1950. Sonnenstich und Blitz zugleich die Reise der Ende dieses Sommers 1953 ist ganz in diesen Gemälden in der Provence im Gefolge produziert. Zusätzlich zu den Landschaften der sizilianischen Serie gibt es Akte: Sitzende Frau und Figur, Sitzende Nackte, Schiefe Figur ... Das Unbekannte ist keine andere als Jeanne, wird ihre Geliebte, die gleichzeitig gibt und ablehnt, ausgenommen ihren Mann und ihre Kinder zu verlassen.

 

Am Ende intensiver Arbeitsmonate schrieb Staël an Paul Rosenberg: "Hier gebe ich Ihnen mit dem, was Sie haben, genug, um die schönste Ausstellung zu machen, die ich je gemacht habe." Ohne dass sich der Maler die Mühe macht, dorthin zu gehen, wird es im Februar 1954 in New York eröffnet und einen immensen Erfolg haben. Im folgenden Jahr entschied sich Staël, diese Welt zu verlassen, indem er aus dem Fenster seines Ateliers auf den Stadtmauern von Antibes mit Blick auf das Meer sprang.

 

In ihrem Buch Du trait à la couleur erinnert sich Anne, seine Tochter, an die Reise nach Sizilien und an die Wut ihres Vaters, der die archäologische Stätte von Selinunte nicht betreten konnte. Sie schreibt: „Wir gingen hinunter, um zu baden. Das Meer am Ende des Tages war wie bleierne Luft. Ich sah meinen Vater im Samt, Öl und Blei des Meeres schwimmen und allein sehr weit gehen. Die Nacht schloss das Meer. Für mich gab es kein Zurück, außerdem kam er nicht zurück. "

 

 

Danke an Libé für den Artikel ...

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