Nicolas de Staël, Liebe auf den ersten Blick in Agrigento

01 Mai, 2020
Im Sommer 1953 unternahm der französische Maler mit Frau, Kindern und seiner zukünftigen Geliebten eine verrückte Reise nach Italien.

Sizilien und die griechischen Tempel, die es schützt, werden ihn so tief prägen, dass er bei seiner Rückkehr in die Provence einige der intensivsten Landschaften seiner Arbeit komponieren wird.

Als Nicolas de Staël 1953 in Italien die große Sonnenroute nahm, hatte er kaum ein paar Tage lang seinen Führerschein. In dem Citroën-Van, der ebenso laut wie unangenehm war, ließ der Maler eine Pullman-Bank installieren. Dort seine drei Kinder Anne, Laurence und Jérôme; Françoise, seine Frau schwanger mit einem kleinen Jungen; und zwei Freunde, Ciska Grillet und Jeanne Polge, die bald seine Geliebte werden.

Die Ausstellung der Knoedler Gallery in New York Ende des vergangenen Winters, der erste große in den USA, war ein großer kritischer und kommerzieller Erfolg. Der Maler taucht paradoxerweise geschwächt auf, erschüttert von Zynismus und Buchhaltung, die vor seinen Augen in dieser „unbewohnbaren Stadt“ offenbart wurden. Und wenn der Vertrag, den ihm der in den USA verbannte französische Kaufmann Paul Rosenberg - berühmt für seine Vertretung von Braque, Matisse oder Picasso - angeboten hat, ihn von seinen ständigen finanziellen Sorgen befreit, unterschreibt er ihn ohne Euphorie . Staël weiß es, er muss mehr und besser arbeiten ... Also macht sich der Maler auf den Weg und macht Urlaub.

Eine Reise mehr als ein Urlaub. Studienreise, wie die Maler des 1935. Jahrhunderts, in der rein klassischen Tradition. Es ist nicht das erste, weit davon entfernt. Zu einer Zeit, als es noch keinen Massentourismus gab, tourte Staël 1938 durch Spanien, lernte die Lehren von Vélasquez und El Greco und ging dann nach Marokko, wo er vor den Toren der Wüste "lernte" um die Farben zu sehen “und trifft Jeannine Guillou. Mit ihr verbrachte er XNUMX mehrere Monate in Italien, enttäuscht von dem Besuch in Pompeji, freute sich jedoch, Bellini, Mantegna, Antonello de Messina und Tizian täglich zu sehen. Meister, die ihm nicht so am Herzen liegen wie die alten Flamen, die Holländer Vermeer, Rembrandt, Van der Meer, von denen er aber viel lernt.

Es besteht kein Zweifel, dass die Freude, sie zu finden, der Idee dieser verrückten, fast improvisierten Reise vorstand. Von Lagnes im Vaucluse, wo er den Sommer verbracht hatte, erreichte Staël Genua, Neapel und dann Sizilien. Auf "der Insel der Gärten und Soufriere, Freuden und Leiden, Idyllen und Gewalt", wie von Vincenzo Consolo beschrieben, betrinkt er sich in diesem Licht, das die verkohlten Landschaften des Monatsende badet August und fällt auf die Städte, deren Namen allein zum Träumen ausreichen: Palermo, Ragusa, Syrakus, Catania, Taormina, Selinunte, Agrigento.

Bäume und Säulen

Ein paar Kilometer von den mittelalterlichen Gassen der letzteren entfernt, mit Blick auf das Meer, taucht das Tal der Tempel auf, ein erhabener Überrest der Stadt, die im XNUMX. Jahrhundert v. Chr. Von den Griechen gegründet wurde. "Die schönste sterbliche Stadt", so Pindar, dessen Geschmack am Vergnügen, die mit Gold geschmückten Kleider und die zarten Denkmäler, die für die von Kindern adoptierten Vögel errichtet wurden, Diodorus Siculus im Laufe der Jahrhunderte immer noch lobten. Wenn diese längst verschwunden sind, bleiben die Heiligtümer den Göttinnen und Göttern gewidmet. Ihre dorischen Säulen, die dem Horizont zugewandt sind und deren Tuffstein bei Sonnenuntergang eine goldene Farbe annimmt, die Farbe aller Tröstungen, sind bis heute ein unvergessliches Schauspiel. Sie sind auch eine Lehre für Staël: die von den Griechen gegebene, die einzigen, die ihm zufolge die Sonne in ihrer ganzen Vielfalt „nehmen und zurückgeben“. Angesichts dieses mythischen Panoramas mit Blick auf reine, tausend Jahre alte Formen malt Staël nicht, sondern füllt Notizbücher mit Flo-Master-Filz. Die Zeichnungen sind schnell, ohne zu zögern oder zu retuschieren. Einfache und gute Gesten, die in wenigen Zeilen Bäume und Spalten nachzeichnen. Das Skelett einer mit Licht bestrahlten Landschaft, reduziert auf das Wesentliche, wo das Zeitlose mit der reinen Gegenwart verschmilzt, wo der Schwung von einer Bewegung kommt, die vor mehr als zweitausend Jahren gemacht wurde.

"Zwischen der erstickenden Hitze, der Erhebung und seinen Notizbüchern voller Notizen, die seinen Blick hielten, war mein Vater betrunken", erinnerte sich Anne de Staël anlässlich der sehr schönen Ausstellung "Nicolas de Staël in der Provence", die in organisiert wurde 2018 im Hôtel de Caumont in Aix-en-Provence (Bouches-du-Rhône). In Lärm, Staub und Feuchtigkeit führt die Straße den Maler und seine Eskorte zur Kreuzigung von Masaccio, zum Capodimonte-Museum in Neapel, zu den Fresken von Cimabue und Giotto in der oberen Kirche des Heiligen Franziskus von Assisi Vorbei an der Legende vom Wahren Kreuz von Piero della Francesca in San Francesco d'Arezzo, dem Marmorpflaster der Kathedrale von Siena, den etruskischen Sammlungen des Spina-Museums in Ferrara, den Fresken von Fra Angelico im Convento San Marco in Florenz , aber auch die Straßen Roms, die Mosaike von Ravenna und die Stätten von Pompeji und Paestum, die ihn bei seinem ersten Aufenthalt so enttäuscht hatten. Eine großartige Tour in einer Citroën-U-Bahn, bei der die Atmosphäre allmählich angespannt wird: Auf der holprigen und chaotischen Reise kommt Staël Jeanne allmählich näher ...

Idyllen und Elegien

Am 3. September schrieb Ciska Grillet an René Char: „Ah! diese Reise, René, wenn du nur wüsstest! Was für eine Mischung aus Schrecken und Wundern. Sternenhimmel über unseren schlafenden Köpfen. Von Raphael und dem Vatikan, von Sixtinisch und dem Wackeln eines Lieferwagens. Aber das alles überwältigt von der großen Schönheit von Agrigento. “ Der Dichter ist ein gemeinsamer Freund. Er schloss eine große Freundschaft mit Staël. Er war es, der den Maler ermutigte, sich in der Provence "in der Nähe des Lichts, in der Nähe des gebrochenen Blaus" niederzulassen. Auch er, der ihn mit Ciska Grillet bekannt macht, und insbesondere Jeanne, für die Staël bald eine verzweifelte Liebe empfinden wird.

Auf Sizilien, der Insel der Orangenblüte und der Galle, der Idyllen und Elegien, findet daher etwas Intensives, Grausames und Schönes zugleich statt. Bei seiner Rückkehr im Oktober 1953 isolierte sich Staël zunächst für die Arbeit in Lagnes, dann in der neuen Castellet-Werkstatt in Ménerbes (Vaucluse), dem großen Gebäude, das er erworben hatte. In diesem "grausamen Frieden", dieser "erbärmlichen Einsamkeit" ist es Agrigento, der wie eine Netzhautpersistenz zurückkehrt. "Ich bin Körper und Seele und werde ein Geist, der griechische Tempel malt", schrieb er an René Char.

Mit der Reihe der „sizilianischen Landschaften“ wird das Material leichter und die Palette ändert sich. Die für seine Arbeit charakteristischen dichten, pürierten Texturen verschwinden zugunsten großer monochromer Flächen. Ebenen mit reinen Farben, die in ihrem Bericht gewalttätig und kontraintuitiv sind, zeugen von der Lichtintensität der Insel und ihrer tellurischen Kraft. Roter, schwarzer, grüner oder Pflaumenhimmel; "Der Farbschlag, hart, fair, enorm lebendig, einfach, primär" und verleiht diesen Gemälden mit unvergleichlichem Atem eine große Tiefe, fast vulkanisch. „Staël kehrt in den Meistergemälden dieser Serie sogar zum unerbittlichen Abstreifen, zur dunklen Leere des Meeres, zur grausamen Unterdrückung des scharlachroten Himmels zurück. Die von Schwarz umgebene Straße, deren Flug ins Unendliche ein Schwindelgefühl ausdrückt, das der fieberhafte Gebrauch der Bürste vorwirft “, kommentiert Germain Viatte in Briefen.

Väterliche Wut

"Sie malen nie, was Sie sehen oder zu sehen glauben, Sie malen mit tausend Schwingungen, die der Schlag erhielt, um ähnlich, anders zu empfangen", bekräftigte Staël 1950. Sonnenstich und Blitz zugleich, die Reise der Ende dieses Sommers 1953 ist ganz in diesen Gemälden in der Provence im Gefolge produziert. Zusätzlich zu den Landschaften der sizilianischen Serie gibt es Akte: Sitzende Frau und Figur, Sitzender Akt, Schiefe Figur ... Das Unbekannte ist keine andere als Jeanne, wird ihre Geliebte, die gleichzeitig gibt und ablehnt, ausgenommen ihren Mann und ihre Kinder zu verlassen.

Am Ende intensiver Arbeitsmonate schrieb Staël an Paul Rosenberg: "Hier gebe ich Ihnen mit dem, was Sie haben, genug, um die schönste Ausstellung zu machen, die ich je gemacht habe." Ohne dass sich der Maler die Mühe macht, dorthin zu gehen, wird es im Februar 1954 in New York eröffnet und einen immensen Erfolg haben. Im folgenden Jahr entschied sich Staël, diese Welt zu verlassen, indem er aus dem Fenster seines Ateliers auf den Stadtmauern von Antibes mit Blick auf das Meer sprang.

In ihrem Buch Du trait à la couleur erinnert sich Anne, seine Tochter, an die Reise nach Sizilien und an die Wut ihres Vaters, der die archäologische Stätte von Selinunte nicht betreten konnte. Sie schreibt: "Wir gingen hinunter, um zu baden. Das Meer am Ende des Tages war wie bleierne Luft. Ich sah meinen Vater im Samt, Öl und Blei des Meeres schwimmen und allein sehr weit gehen. Die Nacht schloss das Meer. Für mich gab es kein Zurück, außerdem kam er nicht zurück. "

Danke an Libé für den Artikel ...

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